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International

Variole du singe : Alerte maximale à l’OMS


Rédigé par L'Opinion le Dimanche 24 Juillet 2022

La variole du singe, « Monkeypox » en anglais, a frappé près de 17.000 personnes dans 74 pays, dont près de 1500 en France.



L’Organisation mondiale de la Santé a déclenché, samedi, son plus haut niveau d’alerte pour tenter de juguler la flambée de variole du singe, qui a frappé près de 17.000 personnes dans 74 pays, a annoncé son directeur général.

« J’ai décidé de déclarer une Urgence de santé publique de portée internationale », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus lors d’un point de presse, précisant que le risque dans le monde était relativement modéré à part l’Europe où il est élevé.

Depuis début mai, quand elle a été détectée en dehors des pays africains où elle est endémique, la maladie a frappé plus de 16.836 personnes dans 74 pays, selon le tableau de bord du Centre américain pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) à la date du 22 juillet.

La variole du singe n’est pas une maladie sexuellement transmissible mais, en dehors des zones endémiques, elle touche des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes à de rares exceptions près. Si les autorités sanitaires ont fait état d’une baisse du rythme de contagion, le nombre de cas augmente rapidement.

La qualification « d’urgence de santé publique de portée internationale (USPPI) » est utilisée dans des situations « graves, soudaines, inhabituelles ou inattendues ». Elle est définie par l’OMS comme un « événement extraordinaire » dont la propagation constitue un « risque pour la santé publique dans d’autres États » et pouvant nécessiter « une action internationale coordonnée ».

C’est seulement la 7ème fois que l’OMS a recours à ce niveau d’alerte. Lors d’une première réunion le 23 juin, la majorité des experts du Comité d’urgence avaient recommandé au docteur Tedros de ne pas prononcer l’urgence d’USPPI.
 
Épicentre de la variole du singe en Europe

 
Détectée début mai, la recrudescence inhabituelle de cas de variole du singe, en dehors des pays d’Afrique centrale et de l’Ouest où le virus est endémique, s’est depuis étendue dans le monde entier, avec comme épicentre l’Europe.

Décelée pour la première fois chez l’humain en 1970, la variole du singe est moins dangereuse et contagieuse que sa cousine la variole humaine, éradiquée en 1980. Un isolement est toutefois nécessaire. Dans la plupart des cas, les malades sont des hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes, relativement jeunes, et vivant essentiellement en ville, selon l’OMS.

Une étude publiée jeudi dans la revue scientifique New England Journal of Medicine, la plus large réalisée sur le sujet et basée sur des données de 16 pays différents, confirme que dans la vaste majorité - 95% - des cas récents, la maladie a été transmise lors d’un contact sexuel et 98% des personnes touchées étaient des hommes gays ou bisexuels.
 
Un vaccin déjà disponible

« Ce mode de transmission représente à la fois une opportunité pour mettre en place des interventions de santé publique ciblées, et un défi, car dans certains pays, les communautés affectées sont face à des discriminations qui menacent leur vie », avait relevé jeudi le docteur Tedros devant le comité d’experts.

« Il y a une réelle inquiétude que les hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes puissent être stigmatisés ou blâmés pour la flambée de cas, la rendant beaucoup plus difficile à tracer et à stopper », avait-il averti.

Vendredi, l’Agence européenne des médicaments (EMA) a déclaré avoir approuvé l’utilisation d’un vaccin contre la variole humaine pour étendre son utilisation contre la propagation de la variole du singe. Ce vaccin est de fait déjà utilisé à cette fin dans plusieurs pays, dont la France.

Le vaccin Imvanex, de la société danoise Bavarian Nordic, est approuvé dans l’UE depuis 2013 pour la prévention de la variole. L’OMS recommande de vacciner les personnes les plus à risque ainsi que les personnels de santé susceptibles d’être confrontés à la maladie. À New York, ce sont des milliers de personnes qui ont déjà été vaccinées avec le vaccin Jynneo.

 


Deux enfants diagnostiqués avec la variole du singe aux États-Unis

L'un est un tout-petit en Californie et l'autre un nourrisson qui n'est pas un résident américain mais qui a été testé à Washington, D.C., selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les enfants ont été décrits comme étant en bonne santé et recevant des soins. La façon dont ils ont contracté la maladie fait l'objet d'une enquête, mais les responsables pensent que c'est par transmission familiale. D'autres détails n'ont pas été immédiatement divulgués.

Monkeypox est endémique dans certaines parties de l'Afrique, mais cette année, plus de 15.000 cas ont été signalés dans des pays qui, historiquement, ne connaissaient pas la maladie. En plus des deux cas pédiatriques, les responsables de la santé ont déclaré qu'ils étaient au courant d'au moins huit femmes parmi les plus de 2.500 cas américains signalés à ce jour.

Alors que le virus s'est principalement propagé parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, « je ne pense pas qu'il soit surprenant que nous voyions occasionnellement des cas » en dehors de ce réseau social, a déclaré vendredi Jennifer McQuiston du CDC. Les responsables ont déclaré que le virus peut se propager par contact personnel étroit, et via les serviettes et la literie.

Cela signifie que cela peut se produire à domicile, probablement par un contact prolongé ou intensif, a déclaré le Dr James Lawler, spécialiste des maladies infectieuses au centre médical de l'Université du Nebraska.
 








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