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Monde

Pandémie : Six mois, peu de certitudes et beaucoup d’inconnues


le Jeudi 10 Septembre 2020

La Covid-19 fait partie de notre quotidien, malgré nous. Ennemi sournois qui règle notre vie depuis six mois, devrait-on se le coltiner encore et encore ?



Pandémie : Six mois, peu de certitudes et beaucoup d’inconnues
Après les grands brassages de population de l’été et alors que le confinement du printemps est loin, les contaminations augmentent fortement de par le monde. 

«Des milliers de cas par jour, c’est beaucoup (...) C’est forcément préoccupant», a estimé le ministre français de la Santé, Olivier Véran, mardi sur la radio France Inter.

Si cette tendance persiste, le RoyaumeUni va vivre «une période mouvementée dans les mois à venir», a renchéri sur la BBC Jonathan Van-Tam, l’un des responsables des services sanitaires britanniques. Une augmentation du nombre de personnes infectées va entraîner «mécaniquement» une hausse des cas graves, avec quelques semaines de décalage, a mis en garde Olivier Véran. Mais dans quelles proportions? C’est toute la question.

Echaudés par la première vague, nombre de médecins craignent que les hôpitaux et les services de réanimation finissent à nouveau par être débordés cet automne, comme en mars. 

Actuellement, le virus circule surtout parmi les jeunes, population peu à risque, mais les personnes âgées et celles en mauvaise santé seront inexorablement touchées, préviennent-ils.

Moins pessimistes, d’autres font valoir que le risque de saturation des hôpitaux est plus réduit qu’au printemps, notamment car les personnes à risque respectent mieux les gestes barrières.

Les plus optimistes, enfin, misent sur l’existence d’une immunité acquise lors de la première vague, qui ferait barrage à la seconde et éviterait une réédition de la catastrophe de mars. Mais ce n’est qu’une hypothèse.

Tous insistent en revanche sur l’importance des gestes barrières et du masque.

Réinfections et immunité

Quelques cas de malades guéris puis à nouveau infectés ont été recensés ces dernières semaines dans le monde, relançant la lancinante question de l’immunité. Le premier cas de réinfection confirmé, un trentenaire de Hong Kong, avait été plus malade la première fois que la deuxième. Les spécialistes y voient un motif d’espoir et le signe que son système immunitaire a appris à se défendre après la première infection.

Surtout, ils insistent sur le fait qu’on ne peut pas tirer de conclusion sur la base de quelques cas seulement.

Enfin, ils soulignent que la vraie question n’est pas de savoir si on peut être infecté deux fois, mais plutôt à quel point on est contagieux la deuxième.

Mais en général, l’immunité contre le Covid-19 reste mal comprise. 

On s’est beaucoup focalisé sur les anticorps, mais des chercheurs espèrent un autre type de réponse immunitaire, basé sur des cellules, les lymphocytes T, pour freiner l’épidémie.

 Mais ça relève toujours de la théorie.

Le rôle des enfants

Alors que la rentrée scolaire vient d’avoir lieu dans de nombreux pays, on ne sait toujours pas exactement quel est le rôle des enfants dans l’épidémie.

Une chose est sûre: ils tombent rarement très malades du Covid-19. La plupart d’entre eux ne développe qu’une forme légère, voire n’ont pas de symptôme du tout. Mais seraient-ils pour autant moins contagieux que les adultes? On n’en sait encore rien.

«Quand ils présentent des symptômes, les enfants excrètent la même quantité de virus que les adultes et sont aussi contaminants qu’eux.

On ne sait pas à quel point les enfants asymptomatiques peuvent infecter d’autres personnes», résume le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). 

Plusieurs études ont montré que les enfants semblaient peu transmettre la maladie, peut-être car ils ont moins de symptômes (puisque tousser ou éternuer augmente le risque de passer le virus à quelqu’un). Nombre d’experts appellent toutefois à distinguer les enfants des adolescents, dont le niveau de contagiosité s’assimilerait davantage à celui des adultes.

Vaccin et enjeux financiers

Trouver un vaccin efficace et sûr est considéré comme la meilleure manière de mettre un terme à la pandémie. Mais on ne sait pas quand cela arrivera, malgré de nombreux effets d’annonce dans une compétition planétaire aux enjeux financiers énormes. Dans son dernier point daté de mercredi, l’OMS recense 35 «candidats vaccins» évalués dans des essais cliniques sur l’homme à travers le monde. Etats-Unis, Russie et Chine se livrent une bataille à distance et accélèrent les procédures dans l’espoir d’être les premiers à disposer d’un vaccin, avant même la fin de l’année, au risque de poser des problèmes de sécurité. L’un des projets les plus avancés, mené par le laboratoire AstraZeneca et l’université britannique d’Oxford, a été mis en pause mardi après l’apparition chez un participant d’une maladie inexpliquée, peut-être un effet secondaire grave. L’Agence européenne du médicament (EMA) estime «que cela pourrait prendre au moins jusqu’au début 2021 pour qu’un vaccin contre le Covid-19 soit prêt à être approuvé et disponible en quantité suffisante» pour un usage mondial.

 

  


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