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Interview avec M’hammed Kilito : « Les photos sont plus révélatrices que les statistiques »

Photographe documentaire


Rédigé par Safaa KSAANI Mercredi 7 Juin 2023

M’hammed Kilito est le premier Marocain à remporter le World Press Photo Award, l'équivalent des Oscars pour la photographie documentaire et le photojournalisme. Il lui a été remis par le Prince Constantijn des Pays-Bas. Dans cet entretien, il revient sur sa démarche artistique.



- Après avoir suivi des études supérieures en sciences politiques à l’Université d’Ottawa, vous avez choisi de poursuivre une carrière dans le monde de la photographie. Comment expliquez-vous ce choix ?

- Le premier tournant s'est produit un jour de 2007 à Ottawa, lorsque j'ai reçu une bourse pour suivre des cours de photographie dans le cadre d'un programme de portfolio à l'École d'art d'Ottawa. Un soir, vers minuit, alors que je travaillais sur mes tirages dans la chambre noire pour préparer ma première petite exposition dans un café, j'ai rencontré Mauricio, un professeur de photographie qui dirigeait la chambre noire de l'école. Il est venu me voir et m'a dit qu'il trouvait que mes images donnaient à réfléchir, qu'il s'agissait de photographies mises en scène. À cette époque, j'étais très influencé par le photographe espagnol Chema Madoz et je peux certainement vous dire à quel point je l'imitais mal.
Le soir même, dans la chambre noire, Mauricio a commencé à me parler de Peter Greenaway, de Susan Sontag et de Roland Barthes, alors que je n'avais aucune idée de qui il s'agissait. Par exemple, c'est à travers les écrits de Sontag que j'ai découvert le travail de Diane Arbus, Kertesz, Man Ray et Robert Frank, et ce n'est que plus tard que j'ai vu leurs photographies. Quelques mois ont passé et j'ai fini par suivre un cours avec Mauricio, qui a été la première personne importante à m'encourager et à me pousser à faire de la photographie, à me prêter des livres de photos et à me guider. Il a certainement été une influence et une rencontre décisive dans le chemin que j'ai suivi jusqu'à aujourd'hui.
J'ai également eu cette expérience très instructive en faisant partie du Montréal Photobook Club, où j'ai beaucoup appris en échangeant avec d'autres photographes aussi passionnés que moi par les livres photos. J'ai commencé à découvrir de nouveaux photographes, à mieux comprendre l'importance des projets à long terme et de la construction d'une séquence d'images. Les membres du club ont été fascinés par les approches artistiques des photographes, les textures des couvertures des livres, le papier utilisé et l'édition des images. Ils considéraient les livres non seulement comme des livres de photos, mais aussi comme des objets d'art.
Petit à petit, la photographie a commencé à prendre beaucoup de place dans ma vie, je passais mon temps à lire sur la photographie. Les dimanches étaient consacrés à l'apprentissage et à l'inspiration en me promenant dans les galeries de Montréal. Les soirs de semaine, je faisais de la photo de mode dans un studio auquel j'avais accès et de la photo de rue. Un jour, j'ai réalisé que chaque fois que j'avais une idée créative, elle était liée au Maroc. Ma culture d'origine me rattrapait et je ressentais de plus en plus le besoin de tout quitter et de retourner au Maroc pour travailler sur un projet photo. Le véritable tournant s'est produit un jour, après avoir terminé mon travail, j'ai rassemblé tout mon courage et j'ai décidé de quitter le Canada après y avoir vécu pendant près de 15 ans et de retourner au Maroc pour me consacrer à la photographie.

- Vous avez reçu de nombreux Prix à l’échelle mondiale. Quelles sont vos méthodes de travail et vos inspirations pour vos projets ?

- Les concepts qui m'intéressent et ma méthodologie de recherche sont largement inspirés de mes études en sciences sociales. La photographie, au-delà de son aspect esthétique, est un outil qui me permet de mettre en lumière des questions sociopolitiques et d'informer sur la situation générale du Maroc. Je trouve que les photos sont capables de révéler plus que les mots ou les statistiques. Il y a beaucoup de statistiques dans les rapports, mais on entend rarement parler de sentiments. En photographiant mes collaborateurs et en partageant leurs témoignages, je cherche à humaniser les différences, à partager des histoires rarement couvertes par les médias et largement inconnues du grand public. Surtout, mon travail me permet d'engager une réflexion pour bousculer les idées reçues.
Sinon, lire, voir une exposition ou assister à un spectacle de danse, regarder un film, partir en voyage ou toute autre activité peut m'inspirer un nouveau projet. Si je devais n'en choisir qu'un, je choisirais sans hésiter le voyage. La plupart de mes projets ont été pensés et décidés au cours de mes voyages.

- La plupart de vos projets documentaires abordent les thèmes de l'identité culturelle et de la sociologie du travail. Qu’est-ce qui vous intéresse là-dedans ?

- Ce sont des sujets sur lesquels je tombe par hasard en discutant, en lisant, en gardant les yeux ouverts et en faisant des recherches. Le lien commun entre tous les sujets sur lesquels je travaille est mon intérêt pour les groupes et les individus et les dynamiques qui se créent en interagissant avec l'environnement dans lequel ils évoluent.
Bien sûr, comme beaucoup de photographes documentaires, j'aurais aimé que mes projets apportent un réel changement, mais pour cela, il est nécessaire de faire un travail militant qui va au-delà de la prise de vue, de l'exposition et de la publication. Je travaille sur cet aspect dans le cadre de mon projet en cours.
Pour l'instant, il est très important pour moi, à travers mes séries photographiques, d'adopter un contre-discours par rapport à ce qui est généralement partagé dans les médias et qui ne représente pas une perspective complète du Maroc, en particulier, et de la région, en général. Je crois fermement qu'en pratiquant la photographie, dans ce que l'on appelle le Sud global ou le monde majoritaire, nous devons nécessairement être socialement conscients et montrer ce que les autres n'ont pas expérimenté ou vu. Je pense que c'est notre rôle et notre devoir, en tant que photographes de la région, d'imposer un équilibre dans les récits et de montrer que nous pouvons aussi photographier, par exemple, les côtés humanistes et courageux de nos peuples, par opposition aux photos sensationnalistes, orientalisantes et souvent dramatiques que l'on montre généralement de l'Afrique et du Moyen-Orient.

- Le changement climatique fait également partie de vos sujets de prédilection. Avec toutes les préoccupations contemporaines concernant l'environnement et le changement climatique, comment évaluez-vous le rôle du photographe documentaire ?

- En ce qui me concerne, l'objectif principal est d'attirer l'attention sur cette situation délicate et sur l'attention immédiate qu'elle requiert en alertant l'opinion publique, les décideurs politiques et les organisations concernées dans le cadre d'une campagne. La protection du patrimoine matériel et immatériel ancestral de la culture nomade au Maroc, ainsi que la préservation de l'écosystème des oasis, constituent également une priorité absolue.

- Quelles difficultés rencontrez-vous sur le terrain ?

- Le plus grand défi est de convaincre les gens de se faire photographier dans le cadre d'un projet. Souvent, les Marocains n'ont pas vraiment envie d'être photographiés et il y a un gros travail d'approche à faire. C'est pourquoi mes projets s'inscrivent dans la durée. Cela me permet d'établir une relation de confiance avec les personnes que je photographie et d’expliquer l’importance de faire partie du projet.

- Que signifie être explorateur National Geographic ? Quel type de missions faites-vous avec eux et quels ont été les moments forts depuis le début de votre carrière ?

- Tout d'abord, c'est une grande reconnaissance. Je suis devenu un explorateur de National Geographic grâce à un projet que j'ai réalisé sur les jeunes du rural au Maroc, puis nous avons produit un projet pendant le confinement où j'ai photographié mes parents, qui a été largement distribué au Maroc et à l'étranger. Nous discutons actuellement d'une éventuelle collaboration pour continuer à documenter les oasis de différents pays de la région de l’Asie de l’Ouest et de l’Afrique du Nord (WANA).
Le plus grand moment de ma carrière s'est produit il y a deux semaines lorsque j'ai remporté le World Press Photo Award et que le Prince Constantijn des Pays-Bas me l'a remis à Amsterdam. C'est l'équivalent des Oscars pour la photographie documentaire et le photojournalisme. Je pense que je suis le premier Marocain à l'avoir remporté et j'en suis très fier.

- Avez-vous des conseils à donner aux jeunes photographes qui seraient intéressés par la photographie documentaire mais aimeraient aussi vivre de la photo en général ?

- Je pense que mon chemin est différent de celui que d'autres aspirants photographes pourraient emprunter, peut-être que ce qui a fonctionné pour moi ne fonctionnera pas pour eux. J'ai l'habitude d'emprunter la réponse de Werner Herzog lorsqu'on lui pose exactement cette même question : « Lisez, lisez, lisez, lisez, si vous ne lisez pas, vous ne serez jamais un bon cinéaste ». Je pense que cela s'applique également à la photographie documentaire et à toute autre discipline. La lecture est le meilleur moyen d'acquérir davantage de connaissances et de s'ouvrir à des perspectives différentes.
En outre, un travail acharné et sincère, la constitution de réseaux, la persévérance, la mise à profit de vos expériences, le fait de regarder autour de vous le travail d'autres photographes, de croire en vous et en vos idées, de ne jamais lâcher prise, en particulier dans les moments les plus difficiles et les plus incertains, sont autant de clés de la réussite.








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