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Covid-19 : Wuhan comme point de départ


Rédigé par L'Opinion le Mercredi 27 Juillet 2022

Depuis trois ans, les chercheurs s’attèlent à déterminer d’où a pu partir la pandémie de Covid-19. Deux nouvelles études convergent sur Wuhan.



Deux nouvelles études, publiées mardi, dans la revue Science, établissent que le virus a commencé à circuler sur le marché de Wuhan, pointant ainsi une origine animale. La première étude est une analyse géographique montrant que les premiers cas détectés en décembre 2019 se concentraient autour du marché.

La seconde est une analyse génomique du virus des premiers cas, montrant qu’il est très peu probable que le virus ait largement circulé chez les humains avant novembre 2019. L’un des auteurs de ces études, Michael Worobey, virologue à l’université d’Arizona, avait signé une lettre en 2021 appelant à considérer sérieusement l’hypothèse d’une fuite d’un laboratoire de Wuhan. Mais les données analysées depuis « m’ont fait évoluer, jusqu’au point qu’aujourd’hui je pense aussi qu’il n’est simplement pas plausible que le virus ait été introduit d’une autre manière qu’à travers le commerce d’animaux au marché de Wuhan », a-t-il dit lors d’une conférence de presse.

La première étude a analysé les lieux de résidence de 155 premiers cas identifiés en décembre 2019. Les chercheurs ont montré que ces cas étaient concentrés autour du marché de Wuhan, contrairement à ceux enregistrés les mois suivants, qui eux coïncidaient avec les quartiers à forte densité, montrant la propagation du virus.

De plus, parmi les cas étudiés, les personnes n’étant pas directement liées au marché résidaient plus près de celui-ci que celles y travaillant ou s’y étant rendues récemment. Cela indique qu’elles ont probablement été infectées du fait de leur proximité avec ce lieu. Les chercheurs ont également analysé des échantillons prélevés sur le marché en janvier 2020, par exemple sur une cage ou des charriots.

Leurs analyses montrent que les échantillons positifs au Sars-CoV-2 étaient concentrés dans le Sud-Ouest du marché, précisément là où des animaux vivants étaient vendus (dont des chiens viverrins, une espèce de blaireau, des renards...). L’animal qui aurait servi d’intermédiaire entre les chauves-souris, porteuses de coronavirus, et l’humain n’a pas été identifié. La seconde étude est fondée sur l’analyse du génome du virus ayant infecté ces tout premiers cas. Elle conclut que deux lignées du virus, A et B, existaient avant février 2020. Et que ces deux lignées ont probablement résulté de deux événements séparés de transmission aux humains, tous deux au marché de Wuhan.

De précédentes études avaient, elles, suggéré que la lignée B avait évolué à partir de la lignée A. À l’avenir, les scientifiques soulignent qu’il est important de comprendre d’où venaient les animaux vendus sur le marché de Wuhan, afin de minimiser les risques futurs. Si des zones d’ombre subsistent donc, les chercheurs ont souligné que les informations disponibles sur les débuts de cette pandémie étaient en réalité très détaillées.

 



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