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Monde

Yémen : Le spectre de la famine deviendrait «réalité»


le Mercredi 3 Mars 2021

La famine pourrait devenir une «réalité» en 2021, alerte l’ONU qui a du mal à réunir les fonds pour éviter un désastre humanitaire.



Yémen : Le spectre de la famine deviendrait «réalité»
La famine est en passe de devenir une «réalité» cette année au Yémen, a averti mardi l’ONU, au lendemain d’une conférence de donateurs qui a réuni à peine la moitié des fonds nécessaires pour prévenir un désastre humanitaire dans ce pays ravagé par la guerre.

L’objectif de l’ONU était de lever 3,85 milliards de dollars mais seulement 1,7 milliard ont été promis par une centaine de gouvernements et des donateurs particuliers.

En guerre depuis 2014, le Yémen n’est qu’à «un pas» d’une famine majeure, a déclaré à la presse le chef du Programme des Nations unies pour le développement (PNUD), Achim Steiner. 

«La perspective de voir encore plus de Yéménites souffrir de faim vient juste d’augmenter de manière exponentielle», a-t-il ajouté. Un «point critique» pourrait être atteint dans les «prochaines semaines». «C’est pourquoi nous sommes si inquiets (...) une famine majeure pourrait vraiment devenir une réalité en 2021».

20 millions de personnes dépendent de l’aide humanitaire

Le conflit, qui oppose les Houthis soutenus politiquement par l’Iran aux forces loyalistes appuyées par une coalition militaire menée par l’Arabie saoudite, a fait des dizaines de milliers de morts selon des ONG et entraîné la pire crise humanitaire actuelle au monde, selon l’ONU.

Les combats se poursuivent, depuis le 8 février, avec une nouvelle offensive Houthie sur Marib, dernier bastion loyaliste du Nord, qui a entraîné la fuite de centaines de familles. Pour un habitant de la capitale Sanaa, contrôlée par les rebelles, seule la fin de la guerre pourrait sauver le pays. «Tous les Yéménites souhaitent la fin de la guerre, le plus vite possible, pour que nous n’ayons plus besoin d’aucune aide», dit-il à l’AFP.

Des millions de Yéménites sont au bord de la famine et les ONG n’ont cessé de tirer la sonnette d’alarme. Plus des deux tiers de la population, soit environ 20 millions de personnes, dépendent de l’aide humanitaire, déjà réduite en 2020 face à la pandémie de Covid-19. Selon les derniers chiffres de l’ONU, plus de la moitié de la population sera confrontée à la faim cette année et près de 50.000 sont dans des conditions proches de la famine.

Le Programme alimentaire mondial (PAM) a averti que 400.000 enfants de moins de cinq ans pourraient mourir de malnutrition aiguë en 2021 faute de traitement urgent.

Réduction drastique et imminente de l’approvisionnement en nourriture

Selon Steiner, les «conséquences immédiates» de la baisse de l’aide seront dévastatrices. «Les agences de l’ONU et les ONG internationales doivent réduire leur soutien au Yémen au pire moment de la crise». «Les rations doivent être diminuées, des produits alimentaires ne pourront plus être fournis tandis que le matériel de santé et les médicaments de base ne pourront pour la plupart plus être importés». «Avec les promesses de (lundi), nous avons peut-être gagné quelques mois supplémentaires mais la perspective d’une réduction drastique de l’approvisionnement en nourriture est imminente», se désole M. Steiner.

«C’est une question de vie ou de mort pour beaucoup de Yéménites». Dans ce pays, déjà le plus pauvre de la péninsule arabique avant la guerre, écoles, usines, hôpitaux et entreprises ont été détruits ou fermés. Un quart de la population active est au chômage et ne peut subvenir aux besoins de son foyer. Selon le PNUD, le Yémen fait face à la pire crise de développement dans le monde après avoir perdu plus de deux décennies de progrès. «Il y a une génération toute entière de garçons et de filles qui grandissent actuellement sans la chose la plus élémentaire que nous puissions leur fournir au XXIe siècle, l’éducation», déplore M. Steiner.

Attaque houthie contre un aéroport saoudien
 
Les rebelles houthis du Yémen ont déclaré avoir attaqué mardi l’aéroport d’Abha, dans le sud-ouest de l’Arabie saoudite, à l’aide d’un drone chargé de bombes. «L’attaque a frappé le hangar d’avions militaires avec précision», a indiqué le porte-parole militaire houthi Yahya Sarea dans un communiqué.

Cependant, les forces de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite ont affirmé avoir intercepté et détruit un drone tiré par la milice houthie depuis le Yémen vers la région sud du royaume, a rapporté la télévision saoudienne Al Arabiya.

Le mois dernier, une attaque de drone transfrontalière des Houthis a provoqué un incendie sur un avion de passagers dans le tarmac de l’aéroport d’Abha, a rappelé la coalition.

Le Yémen est plongé dans une guerre civile depuis la fin de 2014, lorsque la milice houthie soutenue par l’Iran a pris le contrôle de plusieurs provinces du nord et contraint le gouvernement internationalement reconnu du président Abd-Rabbu Mansour Hadi à quitter la capitale Sanaa. 

La coalition arabe dirigée par l’Arabie saoudite est intervenue dans le conflit yéménite en 2015 pour soutenir le gouvernement de Hadi.