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Sport

Magazine : Mvumbi, physique «avantageux» et nouvelle star du Mondial


le Mercredi 20 Janvier 2021

Inconnu du gratin mondial, il a été sacrément efficace face à l’Argentine, le Danemark et le Bahreïn



Magazine : Mvumbi, physique «avantageux» et nouvelle star du Mondial
Si Gauthier Mvumbi, l’imposant pivot de la République Démocratique du Congo, s’est fait remarquer au Mondial de handball en Egypte, c’est par son efficacité face au but et ses 137 kilos, qui lui ont valu d’attirer l’attention de Shaquille O’Neal auquel il a été comparé.

La légende de la NBA a-t-elle déjà regardé un match de handball? On peut en douter, tant le handball est un sport mineur aux Etats-Unis. Mais le «Shaq» est très présent sur les réseaux sociaux et a alimenté le buzz autour du Franco-Congolais qui évolue à Dreux, en Nationale 2, la 4e division française.

«Ils disent que tu es le Shaq du hand, qu’est-ce qu’il se passe?», a demandé l’ancien pivot des Lakers (2,16 m), resté célèbre pour avoir cassé plusieurs panneaux de basket avec son poids (147 kg) et sa puissance.

En un message, cet ex-assistant d’éducation dans un lycée, 26 ans et moins grand que son idole (1,95 m), a changé de dimension. «Je n’étais pas prêt, vraiment», s’amuse-t-il, rencontré par l’AFP, dans le jardin de l’hôtel du Caire où toute la délégation congolaise est logée. «C’est ma femme qui a vu le message et qui me dit: +Shaq a envoyé un message!+»

 Huit buts en 25 minutes
Après l’entretien, le Drouais, qui ambitionne de devenir moniteur d’auto-école, est sollicité pour une photo par un employé de l’hôtel. Comme un écho à sa réponse sur les réseaux: «Vivez votre rêve et battezvous pour ce que vous êtes.»

Inconnu du gratin mondial, Mvumbi a été sacrément efficace en seulement 11 minutes face à l’Argentine (défaite 28-22) et 14 face au Danemark (défaite 39-19): 8 buts sur 9 tentatives. Cela n’a pas empêché les novices congolais de s’incliner mais sa domination sur la ligne des 6m a suscité l’admiration des commentateurs argentins, qui l’ont surnommé «El Gigante» («le géant»), puis des Danois.

Depuis, le deuxième pivot congolais - Christian Moga dispute toutes les phases de défense et ils se partagent les attaques - enchaîne les interviews et profite de «cet engouement de dingue», lui qui n’avait pas réussi à convaincre Créteil, en 2013, de le garder dans son centre de formation. «Cela ne s’est pas très bien passé», retrace celui qui est alors revenu dans son club formateur, Vernouillet, où il a fréquenté 6 saisons la N1. Avant de retrouver Dreux, sa ville d’origine où il habite chez ses parents.

Repère
Le Bahreïn élimine la RDC, Mvumbi homme du match
Le Bahreïn a éliminé la République Démocratique du Congo, qui participait pour la première fois à un Mondial de handball, 34-27 mardi au Caire malgré les 5 buts du pivot de Dreux Gauthier Mvumbi, désigné homme du match. Révélation de ce Mondial égyptien en raison de son efficacité face au but (13 buts sur 14 tirs) et de son physique atypique (1,95 m, 137 kg), Mvumbi, qui évolue en 4e division française, a reçu cette distinction après avoir passé seulement 9 minutes sur le terrain, et signé un nouveau 100% en attaque. Avec ce temps de jeu restreint, il termine deuxième meilleur marqueur de son équipe derrière Johan Kiangebeni. Les Léopards, dont la sélection est majoritairement composée de Franco-Congolais évoluant entre le deuxième et le quatrième échelon français, s’étaient qualifiés pour leur premier Mondial en terminant 7es du dernier championnat d’Afrique des nations.