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Monde

Les clarifications de l’OMS concernant la transmission du virus par des cas asymptomatiques


Rédigé par S.J le Mercredi 10 Juin 2020

Une responsable de l'OMS a apporté une «clarification» à ses propos faisant état de cas «très rare» de transmission du nouveau coronavirus par des personnes asymptomatiques, invoquant un «malentendu».



Les clarifications de l’OMS concernant la transmission du virus par des cas asymptomatiques
Maria Van Kerkhove, responsable technique de la cellule chargée de la gestion de la pandémie à l'OMS, s'était sans doute peut-être un peu trop avancée. Elle avait déclaré lundi que sur la base d'études réalisées dans plusieurs pays la transmission du virus par une personne asymptomatique semblait «très rare».

«Nous essayons de recevoir de plus amples informations des pays pour répondre vraiment à cette question. Mais il semble rare qu'une personne asymptomatique transmette » la maladie, avait ajouté l'épidémiologiste lors d'une conférence de presse virtuelle de l'OMS. Ces propos qui ce sont propagés comme une trainée de poudre sur les réseaux sociaux, ont largement fait réagir une partie de la communauté scientifique.
 
«Contrairement à ce que l'OMS a annoncé il n'est pas scientifiquement possible d'affirmer que les porteurs asymptomatiques de SARS-CoV-2 sont peu contaminants», a ainsi affirmé le professeur Gilbert Deray, médecin à la Pitié-Salpêtrière, sur son compte Twitter.

Le professeur Liam Smeeth de la London School of Hygiene and Tropical Medicine s'est dit «surpris».
«Il reste des incertitudes au plan scientifique, mais les infections asymptomatiques pourraient tourner autour de 30 à 50% des cas. Les meilleures études scientifiques à ce jour suggèrent que jusqu'à la moitié des cas ont été infectés par des personnes asymptomatiques ou pré-symptomatiques», a-t-il indiqué dans un communiqué.
 
Dès lundi soir, Maria Van Kerkhove avait apporté sur Twitter des précisions à ces déclarations: «Les études complètes sur les personnes asymptomatiques sont difficiles à mener, mais les preuves disponibles à partir du traçage de contacts fournies par les Etats membres (de l'OMS) suggèrent que les personnes contaminées et asymptomatiques sont beaucoup moins susceptibles de transmettre le virus que celles qui développement des symptômes». Au cours d'une discussion retransmise sur le compte Twitter de l'OMS mardi, la scientifique a invoqué «un malentendu» et souhaité apporter une «clarification».

«Je faisais référence à un très petit nombre d'études, deux ou trois» en réponse à la question d'un journaliste et non pour exposer une position formelle de l'OMS, a assuré Maria Van Kerkhove.

« J'ai utilisé l'expression  très rare  mais c'est un malentendu de dire que les transmissions asymptomatiques sont globalement très rares, je faisais référence au petit groupe d'études», a-t-elle ajouté.