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Monde

Le DG de l’OMC démissionne en pleine crise économique mondiale


Rédigé par Saad Jafri le Samedi 16 Mai 2020

En pleine crise de coronavirus, le DG de l'OMC vient d’annoncer annonce sa démission. Une décision qui intervient dans un moment où l'économie mondiale est frappée de plein fouet.



Roberto Azevedo, directeur général de l'Organisation mondiale du commerce.
Roberto Azevedo, directeur général de l'Organisation mondiale du commerce.
Le directeur général de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), le Brésilien Roberto Azevedo, a annoncé ce jeudi qu'il quitterait ses fonctions le 30 août, un an avant la fin de son second mandat, assurant ne pas nourrir d'ambitions politiques.


«Il s'agit d'une décision personnelle - une décision familiale - et je suis convaincu que cette décision sert au mieux les intérêts de cette organisation», a-t-il déclaré lors d'une réunion virtuelle de tous les membres de l'OMC. «Je ne nourris aucun projet politique», a-t-il assuré alors que certains lui prêtent des ambitions présidentielles en 2022 face au chef de l'Etat brésilien sortant Jair Bolsonaro.

Ce départ prématuré du Brésilien intervient au moment où l'économie mondiale enregistre son plus violent coup de frein depuis la Grande Dépression des années 1930. Le commerce international est frappé de plein fouet par la pandémie de nouveau coronavirus qui a fait s'effondrer la production et les échanges.

L'OMC traverse, quant à elle, depuis des mois une crise profonde, le tribunal réglant les litiges commerciaux entre ses membres ne pouvant plus compter sur son organe d'appel, bête noire de Washington.


« Cette démission tombe à un bien mauvais moment pour l'institution »
 
Cette démission «tombe à un bien mauvais moment pour l'institution», estime ainsi Sébastien Jean, directeur du Centre d'études prospectives et d'informations internationales (CEPII), rapporte l'AFP.
«Le système commercial est profondément déstabilisé à la fois par les tensions préalables, notamment les critiques acerbes du président américain, les entorses multiples aux accords, la guerre commerciale US-Chine et la paralysie de l'organe d'appel, et par les mesures commerciales prises en réaction à la crise, notamment les restrictions aux exportations diverses et variées», explique-t-il à l'AFP.

Diplomate de carrière, Roberto Azevedo, qui avait pris la tête du gendarme du commerce mondial en 2013 en succédant au Français Pascal Lamy, a commencé son second mandat de quatre ans en septembre 2017. Son mandat devait en principe s'achever fin août 2021.

Avant d'être le patron de l'OMC, il était depuis 2008 le représentant permanent du Brésil auprès de cette organisation où il s'était forgé une réputation de fin négociateur. Il avait ainsi été chef de délégation dans des litiges clés remportés par le Brésil à l'OMC: dans le cas des subventions pour le coton contre les États-Unis et des subventions à l'exportation de sucre contre l'Union Européenne.
Lors de sa première candidature, il avait d'ailleurs mis l'accent sur le fait que son élection débloquerait les négociations commerciales qui étaient au point mort depuis des années.
 
Le successeur de M. Azevedo serait un africain
 
Malgré ses tentatives de discussions, Roberto Azevedo n'a pas non plus réussi à empêcher les Etats-Unis de tordre le bras juridique de l'OMC. L'instance d'appel de l'organe de règlement des différends (ORD) de l'OMC, dont la nomination des juges est bloquée par Washington, n'est en effet plus opérationnelle depuis le 11 décembre, faute de magistrats suffisants. Depuis l'arrivée de Donald Trump à la Maison Blanche, l'organisation internationale et son patron assistent par ailleurs, impuissants, aux hostilités commerciales entre les Etats-Unis, la Chine et l'Union européenne.
Reste à savoir qui pourrait reprendre la tête de l'OMC. A Genève, les regards se tournent, selon l'AFP, vers l'Afrique, selon plusieurs sources diplomatiques.

«Il y a un consensus (...) pour que la succession ne revienne pas à une grande puissance économique, et ça ne peut être ni un Chinois ni un Américain» compte tenu de la guerre commerciale que se livrent les deux puissances, indique une source diplomatique à l'AFP.

  


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