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Monde

Irak: La France retire ses troupes

Irak


le Vendredi 27 Mars 2020

La coalition internationale, menée par Washington, a décidé de suspendre provisoirement ses activités de formation des forces de sécurité irakiennes.



Irak: La France retire ses troupes
La France a décidé de retirer ses troupes d’Irak, où elles participaient à des missions de formation, a annoncé mercredi l’état-major français, en raison «notamment» de la pandémie de coronavirus qui vient ainsi entraver une de ses opérations extérieures.

Frontalier de l’Iran où le virus a déjà tué près de 1.700 personnes, l’Irak a imposé dimanche, à l’échelle nationale, des mesures très strictes contre le nouveau coronavirus, faisant état de 20 décès et 233 cas confirmés de la maladie Covid-19.

«En coordination avec le gouvernement irakien, la coalition internationale emmenée par Washington, a décidé d’ajuster son dispositif en Irak et de sus-pendre provisoirement ses activités de formation des forces de sécurité irakiennes, compte tenu notamment de la crise sanitaire», souligne l’état-major français dans un communiqué.

«la France a décidé de rapatrier jusqu’à nouvel ordre le personnel de l’opération Chammal (volet français de l’opération internationale Inherent Resolve) déployé en Irak», soit près de 200 militaires, engagés jusqu’ici dans la formation de l’armée irakienne ou travaillant au sein de l’état-major de la coalition à Bagdad.

Depuis hier jeudi, date du début du rapatriement, «il n’y a plus de troupes Chammal en Irak», a commenté auprès de l’AFP le porte-parole de l’état-major français, le colonel Frédéric Barbry, en précisant que ce retrait était «a priori temporaire».L’armée américaine, qui représente la grande majorité des forces étrangères déployées en Irak, avait annoncé en fin de semaine dernière une réduction temporaire de la voilure de la coalition.

 

Prévenir une propagation du Covid-19

«Pour prévenir une propagation du Covid-19, l’armée irakienne a suspendu tout entraînement. Par conséquent, la coalition va renvoyer temporairement dans leurs pays dans les jours à venir certains de ses éléments spécialisés dans la formation», a indiqué vendredi le commandement central de l’armée américaine (Centcom), qui couvre notamment l’Irak et la Syrie.

Les Britanniques et les Tchèques ont d’ores et déjà annoncé un retrait partiel ou total de leurs forces d’Irak.

«A l’avenir, nous prévoyons que la coalition soutiendra les forces irakiennes depuis moins de bases, avec moins de monde», a prévenu le Centcom, tout en affirmant que la coalition restait «engagée à long terme» dans le combat contre l’EI, alors que l’Irak est aussi au coeur de la rivalité entre Washington et Téhéran, qui dispose d’importants relais et leviers dans le pays.

Après l’assassinat en janvier à Bagdad d’un haut responsable militaire iranien et de son lieu-tenant irakien par Washington, le Parlement irakien avait voté en faveur du départ d’Irak des troupes étrangères, dont 5.200 soldats américains.

Une base aérienne évacuée par la coalition

Le porte-parole des Forces armées irakiennes, le général de brigade Abdel Karim Khalaf, a déclaré, ce mercredi 25 mars, que les forces françaises avaient quitté l’Irak. Il a ajouté qu’une base aérienne avait été également évacuée par les militaires de la coalition internationale, dirigée par les États-Unis.

Sans faire allusion au nom de la base militaire évacuée, le général de brigade Khalaf a déclaré que le retrait des militaires français avait été effectué avec le feu vert du gouvernement irakien.

Dans le même temps, le ministère de la Défense de la République tchèque a réaffirmé avoir retiré ses 30 militaires de l’Irak pour des raisons de sécurité et des préoccupations alimentées par la propagation du coronavirus.

Selon le communiqué du ministère tchèque de la Défense, « les soldats ont quitté l’Irak par un avion militaire A-31 et sont déjà arrivés à l’aéroport militaire de Prague ».

Les militaires tchèques ont été déployés en Irak dans le cadre de la coalition internationale.Pendant la semaine dernière, des actualités contradictoires ont été publiées à propos du retrait des forces de la coalition des bases militaires de la province d’al-Anbar.

Les forces de la coalition ont évacué, paraît-il, les bases militaires d’al-Phosphate et d’al-Qaem, dans la province d’al-Anbar et en ont confié le contrôle aux forces irakiennes.

  


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