Menu
L'Opinion
Lire GRATUITEMENT notre journal en PDF
L'Opinion
Facebook
Twitter
YouTube Channel
Instagram
LinkedIn

Sport

Golf - L'ombre de Woods au Masters d'Augusta, terre de ses plus grands exploits


Rédigé par la rédaction le Jeudi 8 Avril 2021



Vingt ans après son "Tiger Slam", un Grand Chelem à cheval sur deux années, Tiger Woods, convalescent après son grave accident de voiture, ne sera pas ce jeudi au Masters d'Augusta, où tout a commencé pour sa prodigieuse carrière désormais en suspens.

Le cœur serré au moment du tee-time

De chez lui en Floride, entre deux séances de rééducation, après ses multiples fractures à la jambe et à la cheville droites, causées par sa sortie de route et ses tonneaux le 23 février sur une route près de Los Angeles, l'homme aux 15 sacres majeurs aura sûrement le cœur serré au moment du tee-time.

C'est la quatrième fois depuis 1995 que Woods manquera ce rendez-vous qui lui est si cher. De délicates opérations au dos l'avaient contraint de déclarer forfait en 2014, 2016 et 2017, sans que personne ne le crut capable d'un come-back aussi retentissant que celui réussi en 2019.

Cette année-là, il s'adjugea à 43 ans son 5e Masters. Certainement le plus émouvant de tous, en témoigne l'étreinte avec ses enfants Charlie et Sam, sur ce même green du trou N.18 où, 22 ans plus tôt, son père Earl le serra dans ses bras.
Ce 13 avril 1997 devint celui où pour la première fois un golfeur Afro-Américain, également Asiatique par sa mère thaïlandaise, a triomphé à l'Augusta National Golf Club, sis dans l'ancienne "ceinture de coton" de Géorgie et qui fit pendant très longtemps preuve de discrimination à l'encontre des Noirs.
 
Valeur symbolique 

Que cet endroit ait été le théâtre de son premier exploit, lui conféra une grande valeur symbolique. Et devant 43 millions d'Américains rivés devant leur écrans de télévision - jamais le golf ne fit mieux en terme d'audiences -, le jeune phénomène ne manqua pas de le souligner après avoir enfilé la fameuse veste remise au vainqueur, suggérant: "le vert et le noir vont bien ensemble, n'est-ce pas?".

Jeudi, Augusta rendra hommage à un autre golfeur noir, Lee Elder, qui le premier participa à l'épreuve et lancera l'édition 2021, aux côtés notamment du membre honoraire Jack Nicklaus, le mentor de Woods aux six Masters et aux 18 Grands Chelems.
Le "Tigre" ne sera pas là cette année pour assister à ce symbolique moment, sur ce parcours où vingt ans plus tôt il réalisa un autre immense exploit de ce sport. Après avoir triomphé à l'US Open, puis au British Open et au Championnat PGA en 2000, il s'adjugeait une nouvelle fois le Masters dans la foulée en 2001.

D'une certaine façon, la chance l'a aussi accompagné, il y a un mois et demi, lors de son accident. Car il aurait pu y laisser la vie.
Sa rééducation va prendre du temps et le chemin d'un retour sur les greens sera long, sans garantie qu'il y parvienne. Mais Woods et ses 82 victoires sur le circuit PGA, record codétenu avec le légendaire Sam Snead, fera sans nul doute tout pour ajouter la plus belle qui soit, en jouant à nouveau l'an prochain à Augusta.

Qui serait un peu plus la terre de ses plus grands exploits ?