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Monde

Chine-USA : Pékin s’empare du consulat US à Chengdu


le Mardi 28 Juillet 2020

Œil pour œil, Chengdu pour Houston : les Américains ont eu trois jours pour évacuer leur consulat, autant que les Chinois ont eu pour évacuer Houston.



Chine-USA : Pékin s’empare du consulat US à Chengdu
La Chine a pris possession lundi du consulat des Etats-Unis à Chengdu peu après le départ expéditif des derniers fonctionnaires américains, au terme d’un épisode diplomatique évocateur de la Guerre froide.

Symboliquement, la bannière étoilée a été descendue à l’aube à l’intérieur du complexe diplomatique de Chengdu, une cité géante de 16,5 millions d’habitants.

Dans un bref communiqué, le ministère chinois des Affaires étrangères a confirmé ensuite la fermeture du consulat et indiqué que la Chine avait «pris possession» du bâtiment à 10H00 (02H00 GMT).

Pékin avait pourtant protesté après l’entrée vendredi d’agents américains dans son consulat de Houston après le départ des fonctionnaires chinois.

Ce bâtiment est «une propriété nationale de la Chine», avait souligné le ministère chinois des Affaires étrangères, se référant au droit international.

Selon les images d’un média officiel, six fonctionnaires chinois sont arrivés lundi en minibus devant le consulat des EtatsUnis, puis sont entrés dans le bâtiment. 

Ils ont été secondés par plusieurs employés visiblement chargés du nettoyage, en combinaison intégrale et le visage recouvert d’un masque de protection.

Une toile a été apposée sur un mur à l’extérieur de l’enceinte diplomatique pour cacher l’inscription «Consulat général des Etats-Unis d’Amérique».

Un peu plus tôt, des employés avaient quitté à pied l’enceinte diplomatique. Certains portaient un sac sur le dos tandis que d’autres poussaient leur vélo à la main.

Une longue liste de contentieux

La veille déjà, un autocar aux vitres teintées avait quitté les lieux, sous les huées d’une partie des badauds observant la scène. «Aujourd’hui nous faisons nos adieux au consulat des EtatsUnis à Chengdu. Vous allez nous manquer à jamais», a commenté sur le réseau social Weibo l’ambassade américaine à Pékin.

Inauguré en 1985, le consulat américain de Chengdu est devenu vendredi le dernier sujet d’une longue liste de contentieux entre Pékin et Washington, lorsque la Chine a ordonné la fermeture de la mission. 

Cette décision constitue la réponse du régime communiste à la fermeture forcée de son consulat de Houston par l’administration Trump, sur fond d’accusations d’espionnage.

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a assuré jeudi que le consulat de Chine à Houston, quatrième ville des Etats-Unis, était une «plaque tournante de l’espionnage et du vol de propriété intellectuelle».

«Certains employés du consulat des Etats-Unis à Chengdu se sont livrés à des activités sortant de leurs attributions, ils se sont ingérés dans les affaires intérieures de la Chine et ont mis en danger la sécurité et les intérêts chinois», a accusé en réponse la diplomatie chinoise.

  


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