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Sport

Boxe: Ce samedi à Los Angeles, Nordine Oubaâli défend son titre de champion du monde


Rédigé par la rédaction (avec MAP) le Lundi 24 Mai 2021



Le boxeur franco-marocain, Nordine Oubaali, défend son titre de champion du monde des poids coq, samedi à Los Angeles, face au vétéran philippin, Nonito Donaire. Pour ce retour sur le ring, Oubaâli, 34 ans, qui détient le titre WBC (World Boxing Council), aura en face un adversaire coriace. Le Philippin est l’ex-champion du monde de la catégorie (53.5kg) en 2011, 2018 et 2019.

Le duel Oubaâli-Donaire sera l’évènement phare d'une soirée qui compte d’autres combats d’encadrement, et sera diffusé en direct sur la chaîne américaine Showtime.

Cette confrontation devait avoir lieu en 2020, avant qu’elle ne soit reportée après que les deux boxeurs aient contracté le coronavirus.

Invaincu en 17 combats chez les professionnels, dont 12 gagnés par KO, Oubaâli est entraîné par son frère aîné Ali. Tous deux, ils ont réussi l’exploit de remporter la ceinture mondiale WBC le 19 janvier 2019, au temple du noble art au MGM Grand à Las Vegas.

Le Franco-marocain a déjà défendu avec succès son titre deux fois la même année, au Kazakhstan puis au Japon, avant d’être contraint d’observer une période d’arrêt en raison de la pandémie de Covid-19. Son prochain adversaire est détenteur d’un palmarès impressionnant : 40 victoires (26 KO) contre 6 défaites. Il est en quête d’un 19ème titre mondial dans sa carrière. Le Philippin a remporté et défendu ses ceintures dans quatre catégories de poids différentes.

En prévision de ce combat, Oubaâli a entamé ses préparations en février dernier en France avant de les poursuivre au Mexique.

"Le combat du 29 mai à Los Angeles revêt une grande importance pour Nordine Oubaâli", indique son entourage dans un communiqué. La victoire lui permettra de confirmer son statut parmi l’élite des poids coq, et de pouvoir unifier les ceintures de la catégorie face au Japonais Naoya Inoue, premier du classement mondial, détenteur des ceintures IBF / WBA.

Originaire de Houara dans la région du Souss, Nordine Oubaâli a grandi à Lens en France. Il a participé aux Jeux Olympiques à deux reprises en 2008 et 2012.

Digne membre d’une fratrie de boxeurs, il a suivi les pas de son grand frère Ali et a décidé de passer professionnel en 2014 avant de disputer son premier combat à Marrakech. Il a remporté plus tard les ceintures de France, continentales puis mondiales de sa catégorie.